Posts filed under 'reissut'

Takaisin kotimaahan

Saavuin eilen takaisin Meksikosta ja kuten aina, tunnelmat ovat vähän nyrpeät. Onneksi on sentään kesä, mutta silti kaikki näyttää hivenen värittömältä ja tympääntymistä lisää vielä melkoinen jet lagikin. Elämän pieniin yksityiskohtiin pitää taas totutella hiukan uusiksi, kuten siihen, että sisällä ei olla kengät jalassa, kraanavettä voi juoda ja vessapaperin voi tiputtaa sinne pönttöön. Kaupassakaan ei ollut kukaan liukuhihnan päässä pakkaamassa ostoksia kassiin.

Meksikossa ollessa kaipasi joitakin asioita Suomesta ja nyt huomaa, että käy myös päin vastoin. Ehdin jo eilen toteuttaa jotain suomikliseitä kuten ostaa kunnon leipää, herkkukurkkuja, Oltermannia ja lakritsia. Toisaalta on nyreää, kun kaupasta ei enää saakaan maissitortilloja, tequilaa tai puoli-ilmaisia jumalattoman kokoisia ananaksia. Ruuan hintaankin pitää jälleen tottua. Eiliset 20 euron ostokseni olivat varsin köyhät — Meksikossa olisin roudannut 400 pesolla kotiin pari isoa muovikassillista syötävää.

Oli tarkoitus roudata kotimaahan kunnolla laadukasta tequilaa, mutta hanke kariutui persaukisuuteeni, naurettaviin tullirajoituksiin ja siihen, että mukana oli ihan liikaa vaatteita sekä kirjoja. Meksikosta asti tuli ainoastaan vajaa litra El Jimador Reposadoa, hiukan reposado-mezcalia ja sekalaisia pikkupulloja tequilaa tuliaisiksi. Tilanteen pelasti osittain onneksi se, että löysin Madridin lentokentältä 0,7l lekan Corralejo Reposadoa edullisesti (21e) ja EU-kansalaisena sain tuoda sen maahan verottomasti ihan käsimatkatavaroissa. Ihan silkkaa ahneuttani roudasin vielä litran Veterano-brandyä, kun se oli tarjouksessa seitsemällä eurolla.

Add comment June 13th, 2009

Acapulco nähty

Viimeinen reissu Meksikossa kohdistui Acapulcoon ja Cacahuamilpan luolille. Luolasto olikin hullumaisen suuri ja täynnä hämmästyttäviä orgaanisia kivimuodostelmia kuten stalagmiitteja ja stalagtiitteja. Kuvia tulee sitten joskus näytille, kunhan tästä ehdin taas. Acapulcossa vietettiin kaksi yötä ja kun olen jo aiemmin käynyt Puerto Vallartassa, niin Meksikon tunnetuista turistirysistä onkin näkemättä enää Cancún, joka tosin on huomattavasti kauempana Jukatanilla.

Pahin turistiaika oli ohi ja lisäksi influenssa oli pelottanut turisteja pois, joten kaupunki vaikutti yllättävän rauhalliselta ja ranta yhtä lailla hiljaiselta. Paikkahan sijaitsee sievästi Tyynen valtameren rannalla lahdelmassa vuorien ympäröimänä. Vallartaan verrattuna Acapulcon hiekkaranta on yllättävänkin pieni, ehkä parin kilometrin mittainen kaikkiaan ja loppu on jylhää kivikkoa. Parhaiten mieleen jäivät kenties uimahyppääjät, jotka juomarahapalkalla hyppäävät päivittäin jyrkänteeltä kuohuvaan mereen. Parin päivän vietto oli ihan passeli, mutta kahden viikon turistireissun aikana olisi varmaan tullut jo tylsää, kun rannalla ja uima-altaalla löhöminen olisi alkanut kyllästyttää ja nähtävyydet olisi kaluttu.

Add comment June 9th, 2009

Viimeisimpiä touhuja

Meksikonkeikka alkaa kääntyä lopuilleen, paluu on jo puolentoista viikon päästä. Mitään isoa hinkua ei ole lähteä, mutta kotimaassa on kaikenlaista velvollisuutta odottamassa ja turistiviisumikin alkaa lopahtaa samoin kuin matkavakuutus. Kirjoitushommat ovat lähteneet hienosti käyntiin ja olen osoittanut epätyypillistä ryhdikkyyttä olemalla peräti edellä aikataulusta. Saattaa olla, että olen haukannut tutkimuksessa hatullisen pa liian suuren palan, mutta nyt ei parane jäädä liikaa miettimään kun on hyvä vauhti päällä.

Kaikkien samanhenkisten iloksi perustin myös demotutkijoille tarkoitetun postituslistan. Täällä voi liittyä joukkoon. Ensinnä elättelin kuvitelmaa, että olisin itse asentanut GNU Mailmanin, mutta sen säätäminen näytti sikäli nuivalta puuhalta, että lopulta oli lysähdettävä Google groupsin käyttöön.

Add comment June 2nd, 2009

Meksikon Vihreät

Olen täällä jo jonkun aikaa ihmetellyt Meksikon Vihreän puolueen linjaa — se kun tuntuu poikkeavan aika lailla eurooppalaisesta. Siinä missä eurovihreiden kampanjat perustuvat tyypillisesti nuorekkaan positiivisen muutoksen teemoihin, niin täällä vaalimainonta on aivan eri linjoilla. Vapaasti kääntämiäni otsikoita vaalimainonnasta: “Äiti tarvitsee lääkkeitä eikä meillä ole rahaa”, “Kuolemanrangaistus murhaajille” ja “Rohkeutta on päästää lapsesi murhaaja vapaaksi”. Eli vedotaan ihmisten pelkoon. Kuolemanrangaistuksen puolustaminen ja suorastaan vaatiminen (Meksikossa sitä ei ole ainakaan toistaiseksi olemassa) on dramaattinen poikkeus yleisestä vihreiden puolueiden linjasta. Mitään ympäristönsuojeluun viittaavaa en ole mainonnassa nähnyt.

Mistä sitten moinen ero? Asiasta kotipiirissä keskusteltuani sain kuulla sellaista näkökulmaa, jonka mukaan rahakkaiden rikollisten on helppo ostaa itsensä vapaaksi vankilasta, jonka takia kuolemantuomio olisi ainoa toimiva rangaistus. Meksikossa sosiaalista kuilua ja köyhyyttä on riittämiin, joten ympäristöteemoilla on toistaiseksi vähän painoarvoa. Päivittäin näkemäni perusteella meksikolaisilla ei muutenkaan ole järin suurta kiinnostusta tai ymmärrystä kauniin luontonsa varjeluun — kenties sellaista aletaan miettiä vasta siinä vaiheessa, kun edes perusasiat ovat kunnossa.

Wikipedian artikkeli valaa vähän lisävaloa puolueen olemukseen. Täkäläinen politiikka on muutenkin sotkuista ja skandaalien värittämää ja niinpä Meksikon vihreilläkin on ollut omat nepotismi- sekä lahjussotkunsa kuten useimmilla muillakin puolueilla. Viimeisissä vaaleissa Vihreät ovat olleet vaaliliitossa oikeistopuolueiden kanssa, mikä sekin kotimaan perspektiivistä katsottuna on poikkeuksellista: meillä päin kun vihreät ovat sosiaalipoliittisissa asioissa tyypillisesti enemmän vasemmalle kallellaan, vaikka etäisyyttä muuten pidetäänkin.

Add comment May 11th, 2009

Epidemia-artsua

Nuo influenssauhan takia pidettävät hengityssuojaimet ovat kiinnostavia kapistuksia. Niistä on tullut tavallaan koko epidemian symboli: jokainen aiheesta näytetty uutiskuva sisältää 100% varmuudella ihmisiä maskit naamalla. Muuten niin turhasta esineestä tuli yhtäkkiä haluttu ja tarpeellinen yhdessä yössä eikä niitä helpolla ole apteekeista saanut enää kahteen viikkoon. Pidetään bakteerit ja virukset pihalla elimistöstä peittämällä suu ja nenä — mitä muuta pitäisi vielä peittää? Miten hallitus on hoitanut kriisin? Onko kansalaisilta peitetty silmät ja korvat vai kävikö niin itse poliitikoille? Peitettyjen kasvojen ilmeettömyys ja persoonattomuus on vaikuttava ilmiö sekin: kun katsoo metrossa vastapäistä penkkiriviä ja näkee rivin peitettyjä kasvoja sitä itsekin vetäytyy samalla tavoin oman naamionsa suojaan.

Teimmepä Delian kanssa aiheesta pienen kuvallisen kokeilun.

Add comment May 9th, 2009

Sikainfluenssan parissa

Onhan näitä lintuinfluenssoja sekä suu- ja sorkkatautiepidemioita sun muita ollut ihan hiljattainkin, mutta kaikille niille on ollut yhteistä se, että ne tapahtuvat jossain siellä kaukana eivätkä kosketa omaa lähipiiriä. Nyt olen kuitenkin itse juuri jossain siellä kaukana. Kuten olette varmaan kaikki lukeneet, Meksikossa on meneillään sikainfluenssaepidemia ja tällä hetkellä kuolleita on jo yli 80. Pääosa sairastuneista on ollut Mexico Cityssä ja San Luis Potosissa, mutta tilanne on edelleen päällä eikä sen todellisesta laajuudesta ole vielä tietoa.

Itse asustan Cuernavacassa, joka on vielä ilmeisesti säästynyt. Sekalaisten velvollisuuksien takia tuli kuitenkin vietettyä viikko sitten ja tänä viikonloppuna jokunen päivä Mexico Cityssä — viikko sitten koko influenssasta ei vielä julkisesti puhuttu mitään. Tämän viikon loppupuolella jotain tietoa alkoi jo tulla tiedotusvälineisiin ja perjantaina televisiosta tuli jatkuvaa lähetystä aiheesta. Silti vielä perjantaina hengityssuojaimet olivat harvinainen näky. Lauantaina tiedotus ja jakelu olivat jo lähteneet paremmin käyntiin ja noin puolella ihmisistä oli jo suojain. Apteekeista ne olivat monin paikoin loppu, mutta niitä jaeltiin myös ilmaiseksi tärkeimmillä metroasemilla ja bussissa. Mitään varsinaista paniikkia en huomannut, mutta normaalisti vilkas kaupunki vaikutti normaalia hiljaisemmalta ja koulut sekä useita työpaikkoja oli suljettu.

Viikon päästä pitäisi taas käydä Mexico Cityssä. Seurailemme tilanteen kehittymistä ja ainakin ne hengityssuojat on jo varattu valmiiksi tällä kertaa.

2 comments April 27th, 2009

Tepoztlánissa käyty

Viikonlopun reissu suuntautui Tepoztlániin, jonne ei ole täältä Cuernavacasta kuin noin tunnin bussimatka. Matkakaan ei kalliiksi käy, kun suuntaansa pääsee 18 pesolla (n. euro). Paikkakunnan keskeisin nähtävyys on reilun kahden kilometrin korkeudessa sijaitseva pikku pyramidi. Itse pyramidissa ei ollut juuri paljon näkemistä, mutta maisemat vuorelta ja parin kilometrin pituinen jyrkkien kiviportaiden kiipeäminen olivat kyllä elämyksiä. Hirvittävä hikihän siinä tuli ja taukoa oli pakko pitää tämän tästä. Kaupungin keskusta on siisti ja täynnä pikkuputiikkeja ja aitomeksikolaisia ravintoloita — suorastaan ihmettelin Mäkkärien ja supermarkettien puuttumista, mutta sitä selittää se, että keskusta on suojeltu perintökohde. Hotelli oli kaukana, kallis ja palveluiltaan kehno, mutta olipahan edes komea puutarha.

Vuorta Pyramidi Kukkanen

Add comment March 23rd, 2009

Las primeras impresiones

Kohta kaksi viikkoa Meksikossa takana ja jo neljännestä reissusta huolimatta lievää kulttuurishokkia on välillä tullut taas koettua, välillä positiivisessakin mielessä. Tässä joitakin sekalaisia päällimmäisiä valittamisen aiheita — silläkin uhalla, että kuulostan jäykältä turistilta:

  • Pohjoiseurooppalaiseen täsmällisyyteen tottuneelle joustavat aikataulut ovat välillä oikeasti rasittavia. Esimerkkinä tämänpäiväinen: kaasufirma ilmoitti, että puolen tunnin päästä tullaan täyttämään säiliö. Kaksi tuntia portilla odoteltuani luovutin.
  • Rakennus- ja kunnallistekniikka. Kaikki on hiukan rempallaan sieltä täältä jopa hyvilläkin alueilla, sähköt vedetään improvisoiden ja sisätilojen viimeistely on vähän sinne päin. Jalkakäytävät muistuttavat välillä seismisiä alueita.
  • Kaupunkisuunnittelu tai pikemminkin sen täydelliseltä vaikuttava puuttuminen. Cuernavaca lienee oikein esimerkkitapaus rönsyilevästä kaupungista, jota on todella vaikea hahmottaa, kun pientä tönöä on sokkeloisten katujen varsilla loputtomiin.
  • Paikallisliikenteestä ei ole niin minkään sortin karttaa missään. Sen olen jo oppinut, että pitää vaan joko tietää tai kysyä.
  • Turvaton turvallisuus. Kaupungeissa on paikkoja, joihin ei ole etenkään gringolla asiaa. Vartijoita on vähän joka puolella, bussiin mennessä tarkastetaan matkatavarat ja poliisia pidetään yleisesti korruptoituneena.
  • Yhteiskunnan hierarkkisuus. Tuloerot ovat valtavia ja täällä köyhät ovat sitten todella juuri sitä.
  • Leipä on pääosin vaaleaa möhmöä, jossa ei ole ravintosisältöä nimeksikään.

Ja useita hyviäkin juttuja:

  • Tequila. Hyvää ja halpaa, tuskin tarvii enempää enää mainostaa. Pitänee ottaa projektiksi mezcaliinkin parempi tutustuminen, täällä en vaan sitä ole juuri nähnyt.
  • Realistinen alkoholipolitiikka. Kieltolakivaltion kasvatille on kätevän tuntuista, että ihan ruokakaupasta saa viiniä ja väkeviä. Kaipa täälläkin alkoholisteja on, mutta eipä näy kaduilla spurguja.
  • Tamales. Maissinlehtiin käärittyjä maissitöhnäpötkylöitä. Tyypillinen Latinalaisen Amerikan ruoka, oikein hyvää. Ja muutenkin meksikolainen ruoka on toki hyvää tortilloineen, quesadilloineen, chilaquileineen ja enchiladoineen.
  • Ihmismäinen ilmasto. Nyt eletään sentään “keskitalvea” ja päivällä on tyypillisesti +25 astetta lämmintä ja useimmiten aurinkoista. Keväällä voi tulla kuumakin vielä.
  • Hintataso suhteessa Suomeen. Kaksi henkeä syö raflassa keskimäärin 200 pesolla, joka on nykykurssilla reilu kymmenen eukkia ja ruokakaupassa oikein haalimalla voi saada kasaan 30 euron ostokset. Maahantuodut tuotteet kuten elektroniikka voivat olla sitten vastaavasti ihan suomihinnoissa.
  • Halvat taksit ja joukkoliikenne. Siinä missä kotimaassa taksilla kulkemista koittaa välttää viimeiseen saakka, voi täällä ajella lähes joka päivä tarpeen vaatiessa — turistilisiä kannattaa tosin varoa. Keskusta-alueella pitkähkö matka maksaa siinä 40 pesoa eli reilun kaksi euroa. Bussilippu peseroon on 4,50 pesoa.
  • Kohteliaisuus ja joustavuus. Jopa tällaista gringoa tervehditään, siinä missä kotimaassa kuljettaisiin jurottaen ohi. Olen kyllä huomannut jo hyvin senkin, miten tällaisessa paikassa aitomeksikolaisille ollaan astetta kohteliaampia (Puerto Vallartassa saattoi olla juuri päin vastoin). Kaikessa joustavuutta on vaikea vielä hyödyntää, mutta olen huomannut jo sen, että esim. kaupoissa ja ravintoloissa voi pyytää melkein mitä vain, jos vaan pokka pitää.
  • Välittömät ja elämäniloiset tummat naiset. Ei tästä sen enempää: makunsa kullakin.

Add comment January 20th, 2009

En Cuernavaca

Virkavapaa Meksikossa on nyt pyörähtänyt lopultakin käyntiin ja olen ehtinyt olla Cuernavacassa (hiukan etelään Mexico Citystä) jo muutaman päivän. Tässä karttalinkki, asustan siinä alemmassa kuutiossa. Nettikin lähti tänään toimimaan parin päivän sählingin jälkeen. Helsingin räntään ja pakkaseen tottuneelle ilmasto tuntuu näin ensi hätään tuskaisen kuumalta, vaikka yöllä lämpötila laskeekin muutamaan asteeseen. Nythän eletään talvea, joten kevään myötä tullaan vasta näkemään kunnolla hellettä. Elimistöhän tottuu…

Matka meni joko hyvin tai huonosti, riippuen vähän katsantokannasta. Tällä kertaa tulin kokeeksi Iberian lennolla, joka oli Air Francea ja KLM:ää parisataa euroa halvempi. Tunnin koneessa odottelun jälkeen kävi ilmi, että teknisen vian takia lento siirtyy seuraavalle päivälle. Pessimisti olisi ollut tietysti näreissään — ja ihan syystäkin, sen verran tökerösti firma hoiti tilanteen ja hotellimajoituksen. Löysin kuitenkin itsestäni pienen optimistin ja olin suorastaan tyytyväinen, että pääsin edes bussin ikkunasta vähän vilkaisemaan Madridia. Itse lento meni lopulta harvinaisen helposti, mutta sen jälkeen parin tunnin bussimatka Cuernavacaan vaati jo veronsa.

Itse Cuernavacan kaupunki on näin ensi alkuunsa lähes käsittämätön sokkelo. Pieniä kapeita katuja, muureja ja matalia rakennuksia varsin laajalla alueella. Itse kaupungin väkiluku on n. 300 000, mutta ympäristö mukaanlukien seudulla asuu jopa 700 000 henkeä. Keskusta on pittoreski ja ravintoloiden sekä elämänmenon lisäksi itseään voi sivistää tutustumalla Cortésin palatsiin tai Teopanzolcon pyramidiin. Joukkoliikenne palvelee kohtuullisen hyvin täälläkin eikä maksa juuri mitään (4,50 pesoa/matka), mutta reitit ovat varsin sekavia ja tällaisella hongankolistajalla on hetkittäin vaikeuksia saada päänsä tai jalkansa mahtumaan mihinkään 🙂

Add comment January 13th, 2009

Virkavapaalle mars mars!

Parin kuukauden odottelun ja tuskastumisen jälkeen kävin lopulta hallinnossa kysymässä, mitä kuuluu virkavapaahakemukselleni. Siellä kävi ilmi, että koko homma on ollut heidän puolestaan selvä jo kuukauden: pelkkä dekaanin hyväksyntä riittää, vaikka lomakkeessa olikin vielä esim. rehtorin kuittaukselle paikka. Olisin tämän toki mieluusti jostain kuullut jo aikaisemminkin, mutta tärkeintä sentään, että asiasta on nyt varmuus.

Vielä ei ole iskenyt pahakaan paniikki, mutta kohta alkaa luultavasti hiljalleen herätä käsitys siitä, että olen tosiaan lähdössä jopa puoleksi vuodeksi Meksikoon, missä asiat ovat varsin eri lailla. Tähän mennessä käyntini ovat kuitenkin olleet lähinnä lyhyitä turistireissuja ja nyt pitäisi suorastaan viettää arkielämää siellä ja ohessa edistää opintojani. Näitä mahdollisuuksia ei kuitenkaan loputtomasti tule, joten ei kun menoksi vaan. Samalla tulee hankittua todellinen kielikylpy espanjan suhteen, Meksikossa kun englantia puhuvat varsin harvat.

Rahallinen puoli pitäisi vielä setviä kuntoon. Viimeisenä oljenkortena on aina opintotuki, jonka saamiselle ei pitäisi olla esteitä, mutta toisaalta Suomen kämpän vuokra nielaisisi sen jo yksistään. Apurahaakin voisi hakea, jos vaan tietäisi mistä. Lisäksi tämä kahden kuukauden aika ennen lähtöä on kovin niukka, kun rahastojen hakuajat voivat olla ties koska. Uusimpana löytönä törmäsin aikuiskoulutustukeen, joka olisi jonkin verran opintotukea suurempi ja jo suorastaan riittävä. Seuraavaksi yritän selvitellä, onko sitä ylipäänsä mahdollista saada. Kämpän alivuokraaminen esim. vaihto-opiskelijalle olisi eräs tapa keventää vuokrataakkaa, mutta en tiedä asiaan liittyvistä käytännöistä ja vaihtoehto on joka tapauksessa melko epävarma. Valaistuneita ideoita otetaan vastaan 🙂

Add comment November 6th, 2008

Next Posts Previous Posts


Kommenttien virta

Aiheet